‘We hebben ons bevrijd van de angst’

In een land waar bijna iedereen in armoede leeft, is een vakbond van levensbelang. Peter Gift Mutasa (44), voorzitter van de Zimbabwaanse vakbondsfederatie ZCTU, voert met gevaar voor eigen leven sinds 2016 de vakbeweging aan. Dankzij de nominatie van de FNV-werkgroep Sub Sahara Afrika ontving hij in juni de 16de Febe Elizabeth Velasquez Vakbondsrechtenprijs.

 

Vakbondsleider, vader van drie kinderen en student. Peter Mutasa is een drukbezet man. Zijn dagen worden als vanzelf gevuld. Is het niet door de actualiteit in het land of binnen het gezin, dan is het wel door zijn studie. Maar hij prijst zich gelukkig dat er even geen aanklachten tegen hem lopen, ook al voelt hij zich niet vrij. ‘We worden nog altijd geschaduwd, overal, en we zijn nooit veilig. Je weet nooit wat er morgen gebeurt.’

Bijna iedereen arm

Sinds Mutasa in 2016 is gekozen tot voorzitter van de ZCTU heeft hij zijn universitaire studie Openbaar Beleid en Bestuur afgerond en is hij aan een rechtenstudie begonnen. ‘Daarna wil ik nog een doctoraal halen over sociale zekerheid.’ De reden: op dit moment kan 83 procent van de werknemers nauwelijks voedsel betalen door de armoede die is ontstaan nadat in Zimbabwe de oude munteenheid is heringevoerd. ‘Bijna iedereen leeft in armoede, zo’n 40 procent zelfs in extreme armoede. De overheid faalt in het oplossen van dit grote probleem. Mensen zijn zeer kwetsbaar. De vraag wat de overheid kan doen voor deze kwetsbare mensen, houdt me constant bezig.’ Lees verder>>